William Maxwell och New York stories.
Ni är inte så märkvärdiga som ni tror, av Ricki Neuman (Weyler)

John Prine – den sjungande brevbäraren.

Det var i mitt pojkrum jag hörde låten ”The illegal Smile” för första gång. På tröskeln
till ett vuxenliv. Jag associerade inte alls till droger som LSD när jag hörde den.
Men det där illegala leendet i refrängen kände jag mycket väl till ändå. Året var 1971.
"When I woke up this morning, things were lookin' bad/Seem like total
silence was the only friend I had/Bowl of oatmeal tried to stare me
down... and won/And it was twelve o'clock before I realized/
That I was havin' ... no fun"

John Prine föddes 1946 i en förort till Chicago. Barndomens somrar
tillbringades i Appalacherna, ett kolgruvedistrikt omskrivet i låten
”Paradise”. John Prine har försörjt sig som turnerande Singer-songwriter
i över fyrtio år. Han drabbades 1998 av en ovanlig cancerform i nacken
men besegrade sjukdomen.
John1På skivomslaget till debutskivan (1971)
sitter John Prine på och framför en vägg
av halmbalar. En avslappnad, rättfram
och leende ung man inte särskilt många
år äldre än jag själv. Han ser trygg ut och
albumtiteln är just John Prine.
Den akustiska gitarren står lutad inom
räckhåll. Debutskivan var och är ännu i
dag sensationellt bra och innehåller en
stomme av hans allra bästa låtar. Hur är
det möjligt att så ung ha uppnått den
mognad som krävs för att skriva följande
Chorus till texten ”Hallo in there”?
”You now that old Threes just grow stronger/and Old Rivers grow
Wilder every day/old People just grow lonsome/
waiting for someone to say/hallo in there/hello.

Bakgrunden var att John arbetade som brevbärare och tidningsbud i sammanlagt
fem år och hans besök på äldreboenden var efterlängtade. Den sjungande brev-
bäraren levererar ett starkt budskap i få ord – så löd en samtida tidningsrubrik.

En blandning av folk, country och ibland lite rock. Känslosamt och rakt på sak,
ändå öppna texter där lyssnaren kan fylla i med egna erfarenheter.
Humanism och medkänsla. Allvar och humor. Jesus The missing years.
Om Jesus okända år mellan 13 och 30 års ålder! Om en tidig förälskelse
“Well ya now, she still laughs with me/But she waits just a second too long.”
Om äktenskap “How the hell can a person go to work in the morning,
come home in the evening and have nothing to say”. Om kriget i Irak
”Some humans are not human”, eller ”Blow up your TV” korus i
”Spanish Pipeline” Donald and Lydia om kärlek på distans.
Om Vietnamkrigets hemvändare "There's a hole in daddy's arm where all
the money goes/And Jesus Christ died for nothing, I suppose."



John3Det finns oräkneliga låtar jag skulle kunna
rabbla upp och citera ur. John Prine är av
äkta låtskrivarvirke där kärnan är frisk och
vittnar om en oförfalskad och ödmjuk
personlighet. Självaste Bob Dylan förklarade
för en journalist 2009 att Prine fortfarande
är en av hans favoriter.
”Prines stuff is pure Proustian existentialism.”
När Johns debutskiva spelades in i New York 1971 insisterade Bob Dylan
på att få bidra med sitt munspel. Under 70-talet gav han ut hela sju
studieskivor. Efter det har tempot mattats av privata själ. Den senaste
studioplattan, Fair & Square (2005) finns att låna på bibliotek. Kanske även
"Broken Hearts & Dirty Windows" där yngre artister som Bon Iver, Josh Ritter tolkar
Prines låtar. Att leta efter John Prines skivor i butik är fruktlöst. Inte heller Ginza.se
har något att erbjuda. På adressen musicfansdirect.com däremot finns många av
hans skivor att köpa för den som är beredd att uppge sitt kreditkortnummer.

Nu är John Prine är på turné i Europa och den 4 mars uppträder han i

Filadelfiakyrkan i Stockholm.

John Prine, The Singing Mailman, har alltid förnekat att låten ”The illegal smile”
har något med drogromantik att göra och jag tror honom, sedan den där dagen
på tröskeln i mitt pojkrum.

Kjell Arwe Rydén

Comments